软银已经同意以234亿英镑收购英国芯片巨头ARM
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软银已经同意以234亿英镑收购英国芯片巨头ARM

 | 标签:      |  来源:凤凰网科技

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北京时间7月18日消息,据英国《金融时报》网站报道,日本软银已经同意以234亿英镑(约合310亿美元)的价格收购英国芯片设计公司ARM。软银认为,凭借这笔收购,ARM将让软银成为下一个潜力巨大的科技市场(即物联网)的领导者。

孙正义

据两位知情人士透露,这笔交易将在周一早晨宣布。软银和ARM暂时都未对此发表评论。

ARM创建于25年前,总部设在英国剑桥,目前员工总数达到4000人。一旦软银收购ARM的交易得到确认,那么这将成为欧洲科技行业涉及金额最大的一笔收购。据悉,软银将以每股17英镑的价格收购ARM,比ARM在上周五的收盘价溢价43%。

这一交易是在英国公投退出欧盟数周后发生的,而“脱欧”决定已经让外界对英国企业界未来的吸引力提出了诸多疑问。不过,鉴于ARM在芯片设计市场的主导地位以及授权产品以美元计价的做法,那么相比英国其他许多公司,ARM受英国“脱欧”决定的影响更小一些。

在英国公投脱欧后,英镑出现大幅贬值,英镑兑日元的汇率比去年低了近30%,令ARM成为一个颇具吸引力的收购目标。ARM股价在过去12个月基本没什么变化。

孙正义的又一个大手笔

就在几周前,58岁的软银创始人、董事长孙正义(Masayoshi Son)突然与公司总裁尼科什·阿罗拉(Nikesh Arora)分道扬镳。阿罗拉是谷歌前高管,加盟软银后被普遍认为是孙正义的接班人。

在孙正义的带领下,软银已经成为一个全球电信与媒体巨头,市值达到680亿美元,并且持有美国第四大电信运营商Sprint以及日本第一大互联网搜索引擎雅虎日本的多数股权。孙正义向来热衷于各种“疯狂的创意”,目前正寻求让软银因成功投资而积累起来的大量财富“钱生钱”。

孙正义之前在收购市场的得意之作包括,2000年以2000万美元入股中国电子商务公司阿里巴巴,如今该公司的估值达到650亿美元;2006年以150亿美元的价格收购了沃达丰日本业务,这一交易让软银一举成为日本的第三大运营商。

在过去10年间,软银投入大约820亿美元完成了逾140笔交易。而且,几乎所有交易都是由阿罗拉在过去四年具体实施的,他本身也做了许多大大小小的交易,从投入数百万美元入股默默无闻的创业公司,到斥资数十亿美元投资像滴滴出行这样快速成长的大公司。滴滴出行是中国一家打车应用服务商,也是Uber的竞争对手。

在此之前,外界一直认为英特尔有可能会收购ARM。作为全球最大的芯片厂商,英特尔错过了“移动革命”,未能从红火的智能手机市场分得一杯羹。英特尔的芯片架构x86是针对PC开发的,并不适用于高能耗移动设备。

由于美国公司想要充分利用他们在海外的庞大现金流,所以ARM作为英国唯一一家重量级科技公司被屡屡提及。在英国脱欧公投后,英镑大幅贬值,这让海外资本对收购英国企业的兴趣进一步上升。不过,除了ARM这家具有全球影响力的英国公司外,可供外资收购的目标寥寥无几。

ARM利润率极高

ARM当前技术最早是于20世纪80年代在英国电脑厂商Acorn开发的。ARM后来从Acorn拆分出来,成为一家独立的公司,并且获得了苹果巨额投资,其技术被广泛应用于第一代移动设备上,包括苹果Newton。

ARM的商业模式主要是将技术授权给其他硬件厂商使用,由此成为了移动设备上几乎无所不在的功能。虽然每台设备给ARM贡献的收入不多,但该公司主要靠数量来提升业绩,达到“积少成多”的效果。2015年,基于ARM技术的芯片出货量达到1500万颗,比2014年多出近300万颗。其中,近一半用在移动设备上,与此同时,用在网络设备和物联网上的ARM芯片也在快速增长。

作为一家纯粹的芯片设计厂商,ARM的授权模式令其具有很高的利润率。但是,去年ARM的营收只有10亿英镑左右,根据全球芯片行业的标准,这种营收水平并不高。软银的收购价相当于ARM去年净利润的70倍,以及EBITDA(即未计利息、税项、折旧及摊销前的利润)的50倍。

由于ARM会将自家技术授权给苹果和三星等最知名的硬件厂商使用,所以外界始终认为它不可能被苹果或三星收购,毕竟,这种交易会存在疏远其他客户的风险。

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