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身家41亿美元的胖子 用游戏让男人们剁手

 | 标签:           | 来源:凤凰网游戏

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美国有个“胖子”,如果说马云用双十一让中国的女人们剁手,那这个“胖子”就是用游戏让全世界的男人们剁手了。

他被外媒评为游戏界史上10位贡献最大的人之一,他叫加布 洛根·纽维尔(Gabe Logan Newell),Valve公司的创始人。

身家41亿美元的胖子 用游戏让男人们剁手

《半条命》、《反恐精英》、《DOTA2》,还有《军团要塞》、《胜利之日》、《传送门》、《求生之路》……,都是Valve公司的杰作。

纽维尔这个胖子,非常有个性。

他酷爱收藏小刀,据说收藏了不下600把。

身家41亿美元的胖子 用游戏让男人们剁手

就在前几天,美国西雅图,第六届DOTA2国际邀请赛(简称TI6)落幕,来自中国的Wings战队以总比分3比1的成绩击败美国的DC战队,拿下一个冠军头衔,揽下6000万元奖金。

要知道,这个比赛就是Valve公司主办的。

纽维尔出生于1962年,先天患有角膜上皮营养不良症,搞不好这个世界上就有多出一个盲人来。在2006年和2007年纽维尔做过两次角膜移植手术。

因为疾病,纽维尔很清楚,生命无常,所以他不断提醒自己要努力活在当下。

纽维尔考上了哈佛大学,但没有读完。

当时纽维尔的哥哥在微软上班,他觉得挺有意思,就跑去找哥哥玩,结果他哥成天忙的不行,没空理他,他自己在当时的微软公司里闲逛。

结果他遇到了微软的销售经理,那位经理说,你要是真想每天都能在这里逛,最好干点有用的事来。

哈佛读到大三,纽维尔毅然选择辍学到微软工作,成为微软第271号员工。一干就是13年,Windows系统前三个版本有他一份功劳。在微软的13年也让纽维尔成了百万富豪。

身家41亿美元的胖子 用游戏让男人们剁手

那个销售经理,后来当过微软的CEO,再后来又成了NBA快船队的老板,他是Steve Ballmer。

纽维尔一直梦想着成立一家顶级的游戏制作公司。1996年,他离开了微软,与同是微软前员工的麦克·哈灵顿(Mike Harrington,)创立了纽维尔的Valve公司。现在俩人可是都不小了。

不过至今,Valve依然没有上市。2015年,Valve公司靠收费游戏收入大约35亿美元,尽管估值不明,但是福布斯榜上,纽维尔本人的个人净值已经达到了41亿美元。要知道,截至2015年12月28日,纽维尔的个人净值才22亿美元。

纯野路子游戏公司:无老板

在微软,纽维尔才真正学会了如何成为一名职业软件开发者。

成立公司之后,纽维尔开始召集人才。先是邀请了当时在大学里送外卖的约翰·古斯里和史蒂夫·邦德,俩人直接选择退学。

这还不算事,要知道,Valve公司里的游戏开发人员中,有近一半是业余人士起步的,包括《半条命》系列的一位首席软件开发人员,他曾经是在佛罗里达州开小店卖饼干的。

你永远想象不到纽维尔招人的理由是什么。一位学校管理员,因为曾经用游戏给学生讲过课,被纽维尔给招进了公司。一位希腊经济学家在个人博客上发布了一篇关于欧洲经济危机的文章,纽维尔表示英雄所见略同,更主要的是,这位经济学家不玩游戏,却在研究Valve游戏中虚拟经济的运作方式,于是招进公司。

还有伞兵,有披萨送货员,有律师,有牙医,有三流歌手,更有纽维尔这个爱玩爱浪的大胖子。

不但如此,这完全是一个“无组织无纪律的”野路子公司。要说公司结构扁平化,Valve公司才真是“无老板化”。

在Valve,公司允许员工在上班时间100%地投入到自己为主导的项目里去,比谷歌的20%如何?甚至没人告诉新员工去哪个部门工作,而是让他们自己做决定,到他们认为能发挥最大能力的岗位去。

员工连正式头衔都没有,纽维尔也一样,不设包括CEO在内的任何职位。没有职位升迁,人人给其他同事投票排名以决定他人薪酬,人人参与招聘和解聘。扁平至极!

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偏执的胖子 习惯性跳票重做

Valve干的第一件事,是对一款授权游戏开发引擎进行了大改,因为纽维尔觉得不够好,结果占原来代码70%的代码被改成了他们自己的。

接下来他们着手开发第一款游戏《半条命》。本来想着用这款游戏去对抗另一款游戏产品,结果游戏做出来后,纽维尔觉得还是不够好,取消了发售计划。又花费1年多时间,将《半条命》的游戏关卡和界面全部重制。正式发行当年就卖了250万份。

烧的都是纽维尔和哈灵顿自己在微软赚的钱。

最大胆的是纽维尔允许玩家对《半条命》的游戏模组进行修改。《反恐精英》(Counter-Strike)就是两个程序员无聊的时候改出来的,然后纽维尔搞定其所有权,还顺道把这两个年轻人招进Valve负责后续开发。

《半条命2》即将发行前不久,有人黑进了纽维尔的邮箱,《半条命2》的源代码和开发工具被窃,还传到了网上。虽然后来纽维尔腹黑地抓住了黑客,但是损失已经无法挽回。

纽维尔一咬牙,将《半条命2》全部推倒重做。

随着PC端游戏萎靡,人们把原因归于盗版。但是纽维尔认为根本原因是服务不行,于是他每天都要花上好几个小时来查看玩家的反馈信息,经常亲自回复邮件,帮助解决问题。“玩家之友”就是这样来的。

改变电脑游戏销售方式 卖游戏卖到新高度

纽维尔打从一开始就是要通过卖游戏赚钱。

2015年,Steam游戏平台入账35亿美元、新增3000多款游戏、同时在线用户数达到了1200万人。

Steam游戏平台是Valve公司的赚钱机器,纽维尔就是在这个平台上卖游戏的。

最初,没有人愿意和纽维尔合作,觉得他要搞垄断,于纽维尔便在自家的《半条命2》里强行捆绑Steam游戏平台的安装文件,连盗版游戏也没有幸免……

相当没节操,但真管用,随着Steam平台越来越完善,人们也不觉得怎么样了,好用就行。现在国内很多游戏也在捆绑游戏平台。

到后来,在Steam平台上的游戏越来越多。这时候,纽维尔开始改变销售策略。

纽维尔用的最多的是打包销售,他在Steam平台上做了个游戏包,把若干款游戏打包出售,折算下来每个游戏的价格都要比单独在Steam平台上购买一款游戏便宜很多,让用户一看就觉得占了便宜。

动不动就大减价,游戏爱好者哪受得了。买买买!

时不时的,Valve还会选择在夏季和冬季搞搞假期档促销活动。还经常把刚打折销售的游戏包再次降价卖。

是不是哈佛辍学创业的人都这么鬼畜?

现在PC端游戏在游戏市场所占的份额已经只有个位数了,但是纽维尔从来没有想过要去搞页游、搞手游和体验游戏。

一条路走到黑,局限性也便成了Valve的优势。关键在于创新,不单是产品上的创新,还有服务上的创新。

胖子说:“如果在每个领域和潮流里都想干出一番事业,我早就破产了。”

 

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