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从电竞世界冠军到VR游戏创业者,Phenom Games创始人Jason在中国的创业历程

发布时间:2016-09-22  |  标签:         

文/游戏陀螺 案山子

初次见到Jason,让我印象深刻的是他“老外”的外表后面那口纯正的北京腔。

Jason,全名Jason Sharp,8年前作为交换生来到中国北京便喜欢上了这个城市。他喜欢玩游戏,甚至可以说精通游戏,曾经拿下《魔兽争霸3》的世界冠军。

机缘巧合下他进入了中国游戏行业,从一个职业玩家的角色转变为游戏开发者,辗转国内多个游戏公司后,他开始了自己的创业历程。

从手游创业到现在VR游戏创业,他召集了一群“职业玩家”伙伴,以职业玩家独有的视角和“电竞”这个切入点,开始了在他国异乡的游戏之旅。

从电竞世界冠军到VR游戏创业者,Phenom Games创始人Jason在中国的创业历程

VR陀螺此次采访到Jason,谈到了他从电竞职业玩家到开发者,再到创业者的转变过程,以及给Phenom Games这个公司定的方向和公司主打游戏《神化(Transcendent:Archery Arena)》。

采访视频

转变:手游后的第二次创业,从电竞职业玩家到游戏创业者

Jason已经在中国待了8年,从大学时期开始就在中国留学,2007年,在一个偶然的契机下进入游戏行业,先后供职完美世界、麒麟游戏、昆仑游戏,期间负责《成吉思汗》的海外运营工作, 2012年底,Jason加入人人游戏,在人人游戏美国分公司任职,负责《劳拉•克劳馥:反射》的修改和发行工作。

辗转多个手游公司,让Jason摸清了国内手游从研发到发行、运营的一系列流程,终于在2014年自己创业做手游。

去年年底,手游遭遇滑铁卢,Jason的团队一度面临解散,不过也有幸接触到一些VR行业的人,并在第一次体验到VR游戏后,他就感觉到VR游戏和主机、端游、手游都不同,有很多新兴的设计、新的游戏模式是可以做出来的。“那一瞬间我就知道,VR在未来肯定是会很火的。所以那个时候就直接决定,我们要做VR了。”

今年3月,Phenom Games正式成立,很快在4月就获得了幻维世界的百万元天使轮融资。

或许从这部分经历看来,Jason只是一个从手游转向VR的创业者,不过在此之前他有着更让人惊讶的经历。

Jason是《魔兽争霸3》的职业选手,他的绰号是“Fighter2g”,2002年时的水平在美国称得上顶级。同时,他还是美国初始电竞战队和媒体的创始人,世界级比赛《魔兽3精英赛》举办方负责人,是全球电子竞技的重要人物。

“放弃电竞有没有让你觉得可惜?”

“有时候会觉得有点可惜,尤其看现在,英雄联盟、CS、守望先锋,市场那么大了。但是现在我也觉得很荣幸,我可以自己研发游戏。也是在研发电竞类游戏,所以也不觉得太可惜吧。”Jason笑言。

差异:每个游戏玩1万小时,从职业玩家的角度设计游戏

除了Jason之外,团队中的主策划Dennis Chan也是美国著名电子竞技职业选手,获得2005-2008年美国《魔兽3》电竞多次冠军,游戏研发8年,曾负责美国手游IOS畅销榜超过10款游戏的策划工作。此外,另外一名策划也是策略游戏的玩家,专攻射击类,曾经获得CS类的世界冠军。

所以,这不是一个普通的创业团队,而是一个由职业电竞玩家组成的“超级战队”。而对于成员的选择,除了自己的好友之外,Jason也坦言是有意在搜寻这样一群和自己有相同基因的“玩家”来做游戏。

“我觉得职业选手,可能看游戏看得跟普通人稍微不一样,因为我每一款游戏会玩1万个小时。而且在玩的时候,我是在找漏洞,是在分析它的数据的一些小地方。”

Jason提到,特别是游戏的策划,由职业玩家来做和普通的开发者会有很大区别,因为对游戏的理解已经深入骨髓,在设计的时候,很多游戏中的细节,每增减一处都能明显感觉到它的区别,可以看到比较深层的东西。

现在Jason开发的这款《神化》就充分体现这个团队的基因——电竞。

在电竞上,使用职业玩家团队的优势还有比如说组织比赛的规则,都是比较有经验的,另外就是跟社群、跟玩家去沟通的时候,很多公司可能还是会以公司的角度,很多是在说服玩家,让他们喜欢这个游戏。但是Phenom Games则是以玩家的角度去跟玩家去沟通,收集更细节的反馈,然后尽量地去调游戏。

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游戏:支持2V2对战,主打电竞

《神化》使用写实画风+西方魔幻题材,使用Unity3D引擎达到AAA效果的FPS游戏,美术由曾任职过日本fromsoftware株式会社 参与过3A级游戏《暗黑之魂》和《血源诅咒》项目的戴鹏飞,任美术总监亲自负责,非常细致。游戏适配HTC VIVE设备,主打多人对战,目前最大支持2V2,双方使用弓箭进行攻击,用瞬移进行闪躲,每个玩家有三滴血,被射中一箭将会掉一滴,每局对战3分钟,被射杀后可以继续复活继续玩。

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虽然说是FPS类型但并不是常见的枪战,而是使用弓箭。在武器的选择上,其实Jason有做过很多尝试,之前做过很多不同的魔法的玩法,用法术攻击,觉得还是比较麻烦,后来用枪去打,发现代入感不是特别强。最后发现弓箭没有非常深度的玩法,但是在体验上却是最好的。因为相比使用枪单纯地扣动扳机,弓箭对于身体动作的要求更高,幅度也更大,而且这个动作更帅。

除了武器的选择之外,游戏的移动也很好地利用了现在VR的局限性,HTC Vive虽然有3x4x5的移动空间范围,不过面对双人甚至四人对战的时候,如果移动范围比较大的话会不小心产生肢体上的碰撞而发生意外,但是使用瞬移方式的话,虽然现实中看起来每个人基本都只有上半身在动,不过游戏里面却是可以任意移动的,而且瞬移这种方式也不会容易造成眩晕。

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游戏从立项到开发至今虽然不过3个月时间,不过游戏的完成度已经达到90%左右,基本玩法已经确认,之后会丰富更多的技能和细节部分。“电竞游戏还是觉得是最难做的,因为它不是个可以抄过来的东西,它还是一个迭代分析出来的,和玩家一起去开发的东西还是比较巧的,要做的特别地融洽。我们现在做的也还算是一个雏形,先把雏形做好,放出去让玩家体验慢慢调整,初期的开发时间短主要是为了以后的这种迭代。”Jason提到,这款游戏,应该会做一两年。

方向:海外+国内,内容研发+发行

在公司定位上,Jason给Phenom Games定位不只是一家VR游戏研发商,同时还是一家发行商。Phenom Games总部在北京,此外在大连和美国都有分部。

北京主要负责《神化》这款游戏研发;大连的团队是一个独立的工作室,也在进行游戏开发;而美国的团队,除了为国内提供技术支持之外还负责发行业务。

Phenom Games自研的VR游戏《神化》目前主要对应HTC Vive设备,上线Steam平台,Jason称之后也会陆陆续续推出Oculus和PS VR版本。

游戏会先上线Steam平台走海外,以付费下载形式推;而在中国国内则主要是和投资方幻维世界一起合作,对接线下体验店渠道。游戏由于没有故事性,所以不会增加章节,不过会持续地增加角色、技能、武器、地图或者新的玩法等。

同时,Phenom Games也在做VR游戏发行业务。在产品挑选上,Jason提到会选择完成度高一点,品质稍微高一点的产品,但是不会要求特别苛刻,美术或者玩法能有侧重点就可以。

市场:中国市场更有机会,但模式不清晰

Jason在中国生活已经十年有余,似乎在国内创业也成为理所当然。不过,从大环境来看,设备和技术都更集中在美国,按理说美国应该是首选。不过Jason选择在国内创业,原因主要有两点:

一是因为对国内市场比较了解,之前积累的经验部分可以用上;

另外,在VR这个领域中国这边的市场发展很快,机会稍微多一些。在美国可能也有机会,但是整个市场比较谨慎,就已经到了一个比较发达的情况。“这边动得很快,尤其是在VR这个行业里面。资金也好,渠道也好,发行商、业务商,都起步得比美国还快,中国应该是全世界VR行业发展最快的。”

不过话虽如此,Jason认为游戏现在走海外市场会更靠谱,因为海外市场保证用户量就在那,开发者可以估算到收入,而中国国内市场正处于发展阶段,需要培养,经过一段时间,国内市场也会比较好一点。除此之外,国外市场的模式比较清晰,而国内的模式还不是很清晰,甚至可以说是多元化的。

多元化的缺点就是非常复杂,就像最早的苹果跟安卓。安卓的手机太多了,不同的手机要适配很多不同的手机,有很多的渠道。西方的公司,大部分都会优先考虑苹果,后来才会考虑到做安卓。等安卓市场大了以后,虽然不得不做,但付出的成本非常高。

因此,国内市场能把资源整合在一起的标准则变得尤为迫切。

创业:人才是最大问题,中美文化差异太大

作为第二次创业,对于公司管理和方向把控Jason并未过多提及,反而是招聘人才在中西方文化差异上出现的分歧,让他有些在意,而这也是公司目前遇到的比较大的问题,因为公司的核心是人员,有什么样的人,就代表以后能否成功。

“中国跟美国的文化有点不同,中国人可能更偏向去大的公司,比较靠谱也比较安心,小公司很容易失败,所以很多人不愿意去。但是在美国就不一样,美国人很愿意去小公司,也可以说更希望去小公司,因为那种参与感和挑战性比较强。”

Jason表示:“欢迎那些喜欢挑战自己的有志青年加入Phenom Games大家庭!”

目标:中国最大VR电竞研发公司

对于未来,Jason的想法是先稳当地继续做研发,首先做出一个能被全世界VR行业认可的游戏,然后公司的目标是成为中国最大的VR电竞研发公司。

据Jason称,Phenom Games已经在开始筹划下一款产品,同样主打电竞,这款游戏将是其他端游、主机、手游做不出来,只能用VR做出来的一个全新的游戏模式。

“我希望我们公司可以做出很多这种多人对战东西。让VR电竞能开始起来,因为可能这是一个新的电竞时代。我相信,要是用户量多了以后,VR的电竞会很有意思,我们有很多想法想要尝试,这也是一个理想。”

说在最后:从电竞职业选手到游戏创业者,从一个舞台到另一个舞台,在他们身上的聚光灯从未消散,换个角度看世界反而带给他们更多的灵感。VR陀螺衷心地希望这个团队能够越走越远。

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