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我为什么看好Switch能够重振任天堂?

发布时间:2016-11-02  |  标签:           |  来源:游戏产业圈

2016年10月20号,任天堂在它突如其来的预告片中公布了新的机型,Nintendo Switch(以下简称Switch),这款别具特色的Switch可以“主机掌机二合一”。

消息公布后,很多玩家不禁怀疑,掌机上真的能玩到主机级别的画质吗?即使极其擅长硬件的索尼,其掌机PSV画质也难以和PS4相提并论,因此任天堂的这种创新可能沦为鸡肋。

我为什么看好Switch能够重振任天堂?

画质,是次世代的厂商绕不过去的话题

早在今年的E3大展上,微软公布了Xbox One S和Xbox Scorpio两款新式主机的计划,索尼也不甘示弱,随后便宣布将发售PS4 Neo, 并称这款新型主机将对处理运算能力进行提升,将原本的1.6GHz主频提升到2.1GHz,并且对GPU也进行改善。据估计,PS4 Neo的图形处理能力将是PS4的两倍。现在,Xbox One S 早已发售,并连续登顶销量榜,力压PS4和WiiU,而索尼的PS4 Pro也蓄势待发,即将上市。玩家们似乎又嗅到了一场主机军备竞赛的硝烟,很多喜爱任天堂的人不禁为这款明年3月发售的Switch感到忧心,它能拼得过xbox one和PS4吗?

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即将开箱的PS4 Pro

任天堂是一个不注重硬件的游戏厂商吗?

任天堂的粉丝们向来是不怎么谈画质的,他们的谈的更多是游戏性,而游戏性和画质似乎是相对立的——“最终幻想之父”坂口博信也这么认为。

确实,从最近十多年任天堂发售的产品来看,无论是NDS、Wii、WiiU,它们的一个共同点就是性能不佳,这使得人们对任天堂产生了一个固有印象:这是一家从来不注重硬件的游戏厂商。

事实上并非如此,在上个世纪80年代,当绝大多数厂商苟苟蝇利时,只有任天堂悄然进行着硬件的革命。任天堂在三菱的技术支持下完成了特制IC设计,其性能远非当时别家主机可比。1999年,任天堂的传奇社长山内溥在听闻索尼公布的PS2的硬件信息后立刻放出豪言:“我们的性能必须超过对手三倍!”从这两点来看,任天堂并非从来不注重硬件。

资金困难?

截止2016年3月底,索尼PS4的全球销量已超4000万台,这一成绩几乎是任天堂WiiU的两倍,尽管3DS依然强劲,但WiiU糟糕的市场表现使得任天堂连年亏损,财务状况确实不容乐观。

但任天堂恐怕也还没有到没钱做主机的地步。任天堂曾是游戏业霸主,市场份额曾一度达到90%以上,多年来应该积累下一定的财富;此外,与很多大公司不一样,任天堂从不涉及任何财界活动,不进行任何诸如房地产等与游戏无关的投资,它多年来积累的财富绝大多数存在银行,这种表现可谓特立独行,它可能不是一个理财好手,但也使得它在任何需要用钱的时候能够及时拿出资金。就现金流这一指标,任天堂多年来稳居日本前三。

到底为什么要坚持WiiU?

既没有不注重硬件的传统,也不是缺乏资金,那么,任天堂为什么坚持WiiU呢?为了回答这个问题,我们需要从历史中寻找答案。

上个世纪90 年代中期,那时正是3D游戏方兴未艾的时候,虽然几乎每个游戏厂商都遇见到3D 游戏将是未来的发展方向,但没有人知道 3D游戏应该采取什么样的系统。任天堂的游戏开发师们也在思考这个问题,后来他们找到了问题的症结所在:在一款3D游戏中,如果用标准的4向方向键输入前后左右(加斜向是8方向),那么角色的动作将非常僵硬,无法到达3D场景的每个位置。更麻烦的问题在于,3D游戏需要频繁调整视角,这会导致操作方向与目标方向不一致。他们最终得出结论:如果要制作真正的 3D 游戏,就必须要有一种能够输入 360 度方向的设备,这就是后来著名的 N64 手柄。

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N64手柄上的类比摇杆不仅支持360度方向输入

也能够感知玩家推动摇杆的力度从而反应在角色的移动速度上

是革命性的一代手柄。

这件事可以总结为一句话:任天堂是为了开发3D游戏而研发的主机。

这在今天看来是违背常理的,我们只听到某某游戏发售在哪个平台,又或者从某个平台移植到某个平台,针对某某平台做了哪些优化,总之:主机决定游戏。但是,任天堂可以例外,因为它独一无二,它是世界上唯一一家专业的游戏软件与硬件开发商,而它对手索尼、微软都是大型综合性科技跨国集团,就第一方游戏开发能力而言,远不如任天堂。

任天堂是一家痴迷于游戏的公司,为了达到游戏的最佳效果,他们不仅在软件上下功夫,也要调整硬件,在任天堂,软件与硬件并非是隔行如隔山,许多游戏软件开发师(比如宫本茂)也会参与到硬件的研发中。

所以,任天堂并非不注重硬件,它只是谋求软件与硬件的统一。这才是问题真正的答案,这么来看,任天堂一切奇葩行为就都可以理解了。

任天堂的这种硬件与软件完美统一的理念曾为它们带来丰厚的利润。在21世纪初的任天堂DS时代,尽管竞争对手索尼的PSP在机能上遥遥领先,却被NDS全盘碾压,任天堂不盲目作硬件指标的军备竞赛,而是着眼于寻求创新突破,也就是奉行蓝海战略,他们把目光抛向了妇女与中老年玩家,为此他们设计出易操作的双屏的DS掌机,并开发出如《任天狗》这样休闲向游戏,最终,任天堂的这种“统一硬件软件”+“差异化竞争”战略获得了巨大成功。

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NDS的双屏与点触笔设计简单爽快,使它受到非核心玩家的青睐

只是,时代不同了

和后辈WiiU不同,Wii堪称主机的里程碑,累计销量破一亿大关,曾让任天堂一时风光无两。Wii的成功得益于它对体感这一蓝海的探索,它突破了游戏业数年不变的游戏方式的瓶颈,引发了巨大的革命,一种新型的游戏类型轰然诞生,涌现了诸多如《Wiisports》的运动系游戏,它走进了健身房,走进了养老院,走进了酒吧,走进了千家万户。

我为什么看好Switch能够重振任天堂?

Wii的后续机种WiiU依然主打体感,但此时体感游戏已经充斥市场,早已不再是蓝海领域了,任天堂错误地估计了蓝海饱和的时间。但尽管WiiU没能作出创新,何至于惨败呢?

下面这张图告诉了我们答案。

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上图是Wii销量前十的游戏,除了第十名《Just Dance 3》外,其余皆为任天堂的第一方游戏。这反应出任天堂第三个的策略:主打自家大作,加强品质监管,掌控第三方阵营,他们为此还特意设立了权利金制度。

当然,这些也可以理解,毕竟它曾是游戏业霸主,有一点孤高是正常的,但是,任天堂再次犯下一个严重的错误,即他们在奉行“统一硬件与软件”策略的时候连手柄也没有放过。

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WiiU手柄

上图是WiiU的手柄,没买过WiiU的玩家在第一眼看到它的时候常常感到奇怪,这真的是手柄吗?其实不光玩家这样想,游戏开发师也对此非常苦恼,《合金装备崛起:复仇》的制作人Korekado坦言,如果他们要为WiiU开发本作的话,就不得不从零开始。

所以这才是问题所在,WiiU拼不过PS4和Xbox one主要原因不是硬件不如,而是它对大量优秀的第三方游戏开发商关上了大门,因此WiiU上的游戏少得可怜,我想没有多少玩家愿意买一台没有多少游戏可以玩的主机吧。反过来看,索尼极为重视第三方,PS4上的游戏,无论种类还是数量都是三家之冠,因此它能在次世代的主机大战中大胜而归。

Switch回归主流

新机型Switch虽然秉承了任天堂一贯的别具一格的传统,但我很高兴地看到,任天堂这一次没有犯低级的错误。

从硬件配置来讲,业界顶尖游戏引擎商Epic Games表示其虚幻4引擎将支持Switch, 并且NVIDIA研发的最新版Tegra芯片也将置入其中(Tegra之前装配的神盾机可以运行《孤岛危机3》),因此,即使Switch的主机硬件依然比不上索尼和微软,所谓的“720P”,但至少没有马赛克了。

从软件策略来讲,任天堂的这一代手柄非常标准,与PS4、Xbox One的手柄没有多大区别,这便于第三方开发游戏。

我为什么看好Switch能够重振任天堂?

任天堂也公布了第三方合作名单,可谓大厂如云,卡普空、SE、动视、世嘉、育碧、B社等等,该有的都有了。

我为什么看好Switch能够重振任天堂?

因此,从这两点来看,我们有理由相信,Switch很可能可以重振任天堂的雄风,别忘了,任天堂手里还有一个大厂,就是它自己,号称满屏游戏性的Nintendo。

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