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Niantic首席市场官:《精灵宝可梦Go》无寒冬,玩家热情促进商业合作

发布时间:2016-11-11  |  标签:         

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编译/游戏陀螺 晨墨

冬天来了,圣诞也快要到了。作为西方国家最重要的传统节日,圣诞节对许多欧美移动游戏来说是一个重要的营销周期,但对《精灵宝可梦Go》和开发商Niantic来说,冬天的到来却意味着他们将面临一个极其特殊的挑战。

为什么?因为《精灵宝可梦Go》要求玩家外出体验,但在寒冷冬季,绝大多数玩家或许更愿意选择足不出户的娱乐体验。

作为移动游戏史上最伟大的作品,《精灵宝可梦Go》截止到目前仍稳居美国iPhone应用畅销榜榜首。在上周,由于Niantic在游戏内运营了一系列万圣节主题活动,《精灵宝可梦Go》的全球每日用户数比此前一个星期上升了13.2%,在美国的每日用户数增幅更达到了19.2%。

问题是,《精灵宝可梦Go》会如何应对季节变化为游戏带来的独特挑战?

“我们会研究这个问题。到明天这个时候,我们也许会考虑在德国、英国和北美做一些事情。”Niantic首席市场官迈克·奎格雷(Mike Quigley)在接受国外媒体采访时表示。“很多人认为《精灵宝可梦Go》之所以能够获得成功,是因为我们选择在夏季推出游戏,但要知道在游戏推出时,阿根廷和巴西等南半球国家的玩家也对它表达了极大的热情。这些国家当时正值冬季。绝大多数开发商不用为季节交替问题感到担忧,但愿我们能够找到吸引玩家持续参与到游戏中的方法。”

奎格雷说,Niantic为《精灵宝可梦Go》制定了长线运营的计划。在今年7月初,《精灵宝可梦Go》在上架后迅速吸引了高达5亿次的下载量;8月份,一位知名游戏记者告诉我,他们网站90%的流量来自与这款游戏相关的报道。与此同时,《精灵宝可梦Go》还频繁出现在电视节目和主流网站上,许多明星也成为它的玩家。

《精灵宝可梦Go》推动了Niantic的变革——他们刚开始还是谷歌公司内部的一个“自主部门”,不过在去年脱离谷歌成为一家独立开发商,并立即吸引到来自谷歌、任天堂和口袋妖怪公司的投资。

“这让我们同时受益于两个方面。”奎格雷说道。“我们仍然拥有来自谷歌的支持,任天堂和口袋妖怪公司也成了我们的投资方,同时我们还获得了独立,能够灵活、快速地行动。”

在获得谷歌、任天堂和口袋妖怪公司投资1年后的今天,《精灵宝可梦Go》的空前成功为Niantic带来了更大的商业回报。但奎格雷强调,公司不会急于寻求扩张。

“在明年,我们预计公司团队规模将会翻番。”奎格雷说。“我们现在有大约70名员工,到明年年终员工数预计将介于140~150之间。我们必须注意控制成本,控制公司扩张的速度,不能太激进。”

奎格雷继续说道:“绝大多数人不知道,Niantic已经是我们的CEO约翰·汉克(John Hanke)创办的第四家公司了。汉克拥有非常丰富的创业经验,他知道在什么时候,在哪些领域进行投资。我们有自己的优先考虑事项,同时不会去尝试一些我们认为没有必要的业务。《精灵宝可梦Go》的巨大成功超出了我们的预期,不过就算它表现平庸,我们的公司运营也不会遇到任何问题。这是一场马拉松,而不是短跑。我们有耐心采取长远的做法。”

“以《Ingress》作为例子,在这款游戏中,我们直到它上线第二年才推出了部分最受玩家欢迎的功能。我们也为《精灵宝可梦Go》制定了非常长远的内容更新计划。”奎格雷说。

《Ingress》上线至今已经4年,仍然在运营中

从某种意义上讲,《Ingress》是Niantic创作《精灵宝可梦Go》的基础。据奎格雷透露,口袋妖怪公司首席执行官Tsunekazu Ishihara和他妻子都是高等级的《Ingress》玩家,而这也是该公司接触Niantic的原因。截止到目前,《Ingress》的全球下载量已经突破2000万次。

《精灵宝可梦Go》的成功推动了任天堂的3DS宝可梦游戏和《Ingress》的用户增长。“由于许多玩家喜欢《精灵宝可梦Go》,他们当中的一些人也发现了《Ingress》。”奎格雷表示。“你知道,与《精灵宝可梦Go》相比,《Ingress》更多地针对核心玩家,不过我们在那款游戏里设计了更多类型的玩法。我们对《Ingress》感到自豪,将会继续投入它的研发和运营。”

奎格雷将《Ingress》形容为一个伟大的学习工具,他说,《精灵宝可梦Go》的玩家行为与《Ingress》玩家行为非常相似。此外,Niantic还通过研运《Ingress》学会了如何反作弊,提供客户服务和在玩家社区推广他们的游戏。

但值得注意的是在过去几个月时间里,《精灵宝可梦Go》的热潮也引发了一些问题。据媒体报道,经常有人因为玩《精灵宝可梦Go》引发交通事故,而博物馆和礼拜场所等地方也对《精灵宝可梦Go》玩家的“入侵”叫苦不迭。

“这些现象确实存在。”奎格雷承认。“对游戏运营团队来说,这是一个学习的过程,解决这些问题是我们的首要任务。如果某些场所特别敏感,我们会尽量不去碰触它们。与此同时,我们也很关心玩家们的安全。”

但硬币的另一面是,许多实体商品零售店对《精灵宝可梦Go》表示欢迎,并且希望与Niantic合作,将他们商店的地理位置加入到游戏中。这为Niantic提供了内购道具销售之外的另一种营收模式。

奎格雷对此说道:“我还记得在刚刚推出《Ingress》时,我们从一开始就决定,不会在游戏中刺激玩家购买道具。内购销售确实是绝大多数F2P游戏的主要收入来源,但我们之所以决定不这样做,是因为我们想要探索一些我们的游戏所独有的第二级和三级收入来源。”

“从《Ingress》到《精灵宝可梦Go》,我们吸引了许多合作伙伴,包括日本的软银Mobile,麦当劳日本公司,同样是在日本的Toho Cinema。另外,我们刚刚宣布与菲律宾公司Globe Mobile合作,将他们的地理位置植入到《精灵宝可梦Go》中。这也是我们在日本之外的第一批合作伙伴之一。”

“拥有像这样的次级收入来源对我们来说很好,这样一来,我们就不必再为了是否在游戏里加入广告或其他元素而难以抉择了。”奎格雷说。“听上去也许有些不可思议,游戏收入确实不是我们所关心的重点。但玩家在游戏中的付费转化率挺高,这从《精灵宝可梦Go》在畅销榜上的排名情况就能看出来了。”

“从游戏的角度来说,它更像是一款MMO。我们为游戏的内容更新制定了长远计划。在今后几个月,我们将会持续推出更多的新内容。”奎格雷说道。“我们现在只拥有两款游戏,未来还将会制作更多游戏,不过与此同时,我们也希望帮助其他IP持有方和开发者,使用我们的技术平台,创作与《精灵宝可梦Go》类似的体验。我们想要让其他开发者使用我们的技术,《精灵宝可梦Go》是第一个例子。”

“从游戏的角度来说,它更像是一款MMO。我们为游戏的内容更新制定了长远计划。在今后几个月,我们将会持续推出更多的新内容。”奎格雷说道。“我们现在只拥有两款游戏,未来还将会制作更多游戏,不过与此同时,我们也希望帮助其他IP持有方和开发者,使用我们的技术平台,创作与《精灵宝可梦Go》类似的体验。我们想要让其他开发者使用我们的技术,《精灵宝可梦Go》是第一个例子。”

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