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职业联赛不是电竞“分水岭”,而是电竞发展“助燃剂”

发布时间:2018-10-31  |  标签:      

不久前,腾讯旗下《穿越火线》双端职业联赛秋季总决赛,于山城重庆落幕。其中,端游项目联赛CFPL已有六年的历史,而手游项目联赛CFML也已经有两年的历史——这两项赛事,都是各自领域里历史最为悠久的国内职业联赛。

职业联赛不是电竞“分水岭”,而是电竞发展“助燃剂”

尽管当前国内电竞产业发展迅猛,但若横向对比却不难发现,并非每个主流电竞项目都拥有自己的职业赛事。有业内观点认为,这一现象可类比传统体育中的不同项目,譬如足、篮球都有成熟的顶级联赛,而网球则以赛会制的公开赛、邀请赛为主,二者各有千秋,难讲孰优孰劣。

那么,事实是否果真如此?职业联赛对于一个电子竞技项目来说,是否真的并非“必需品”?

联赛,是电竞职业化重要推动力

想要了解职业联赛对于一个电子竞技项目的必要性,那么首先要理解的一点是,对于拥有成熟联赛体系的项目来说,职业联赛在其电竞发展过程中,究竟起到了怎样的作用。

以最为典型的《穿越火线》端、手游项目为例。

其实,《穿越火线》并非从一开始就拥有自己的职业联赛。该项目最初的职业化,起步于2008年下半年诞生的“CF冠军杯”,其最早以“联赛”命名的赛事,是同样于2008年创办的“百城联赛”,但作为一项大众选拔类型的赛事,“百城”还远远谈不上职业联赛,其赛制实际上也是赛会制,而非联赛赛制。

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上海环球金融中心——首届CF冠军杯决赛地

从2008年到2012年的这几年间,《穿越火线》职业化进展相当顺利,凭借着每年的两季“百城”,以及连续成为WCG正赛项目所带来的巨大影响力,《穿越火线》不仅牢牢坐稳了国内FPS电竞领域的头把交椅,同时也吸引了包括AG、汉宫、东珈、IG、Tyloo等一大批国内新老职业俱乐部。

但随着《穿越火线》赛事圈职业化程度的加深,其背后的隐患也开始逐渐显现。

一方面,彼时的《穿越火线》职业圈,大到有正式赞助商的顶尖俱乐部,小到一个普通网吧也可能活跃着一支频繁参与各种赛事的“准职业”战队,于是战队之间的水准往往参差不齐。由于没有职业联赛,因此,处于不同水平的队伍往往需要“扎堆”在一起参与一项赛事,一个赛区的争夺,从而在很大程度上会影响比赛的观赏性;

另一方面,随着电竞产业的发展成熟,第一方赛事,以及第三方单项赛事开始逐渐取代WCG、ESWC等第三方综合赛事成为行业主流,WCG停办的消息数次传出。如若WCG停办,那么,《穿越火线》项目将失去其下半年最为重要的线下赛事——这对于仍处在发展壮大阶段的《穿越火线》职业圈来说无疑会是个巨大的挑战。

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WCG的落幕让玩家伤感,也险些让电竞发展受阻

正是在这样充满挑战的大环境下,《穿越火线》筹备了半年之久的首个职业联赛,同时也是中国电竞历史上第一个全程直播的大型线下落地联赛——CFPL,于2012年“火线”出炉。就当时的时间点来说,CFPL的诞生,一举解决了《穿越火线》项目顶尖战队缺乏高水平竞技平台,以及顶尖赛事依赖第三方的两大难题,其对于《穿越火线》整个电竞赛事体系的完善和提升作用无疑是极为显著的。

横向对比,联赛赛制优势显著

从CFPL的诞生,我们看到了职业联赛对于《穿越火线》项目在解决自身发展难题上的巨大作用。而实际上,职业联赛对于《穿越火线》端、手游电竞赛事体系,乃至整个国内电竞产业发展的作用远不止于此。

首先,无论是2012年前后的《穿越火线》端游,还是2016年的《穿越火线手游》,其职业联赛的诞生,都能够显著扩大各自的电竞赛事观赛群体——高水准,高度职业化,并且从一开始就有着成熟商业化包装的职业联赛,无疑相比起过去的各种第三方赛事或是赛会制赛事来说,在观赏性与普及性(Popularization)方面都更具优势;

其次,大型落地职业联赛的高密度、高频次、高规格,无疑也对赛事执行工作有着更高的要求,因此,《穿越火线》端、手游职业联赛的举办,也对于锻炼国内电竞赛事执行团队起到了不可估量的作用。如知名电竞赛事执行方VSPN,正是当初在承办CFPL的过程中逐步发展壮大,也才有了如今的业界地位。

职业联赛不是电竞“分水岭”,而是电竞发展“助燃剂”

如今实力财力雄厚的VSPN正是从CFPL开始“起飞”

再者,通过横向对比那些没有职业联赛,仅有赛会制赛事的项目来说,职业联赛对于维系一个项目的赛事稳定性,对于提升赛事的专业性、规范性也同样极具帮助。可以看到,由于赛会制赛事大多依托于第三方赛事平台,因此,在赛事规则制定,赛事日程安排,选手、俱乐部行为的监督方面,常常都面临着诸多困难,这也在很大程度上导致了一部分此类电竞项目常常面临着赛事日程冲突,不同赛事之间规则的差异化,甚至个别项目还每每陷入“外围”、“赌赛”风波,此类现象,无疑都与电子竞技运动职业化的初衷相背离。

此外,从商业化角度来看,职业联赛较之常规的赛会制比赛也有着无可比拟的优势。以《穿越火线手游》为例——在国内移动电竞发展尚不明朗的2016年前后,《穿越火线手游》率先推出其职业联赛CFMSL(CFML前身),并在首个赛季即达到数千万PV。到了2017年CFML秋季赛,赛事总PV已达到1.39亿,日均PV超过371万,与此同时,包括KFC、别克、吉列、顺丰等在内的国内外一线品牌也相继与《穿越火线手游》达成合作关系。仅就用户规模来说,《穿越火线手游》相较于同期的一些休闲手游、卡牌手游来说并无优势,其受到各大品牌的青睐,无疑在很大程度上与其电竞赛事,尤其是职业联赛的持续稳步发展密不可分。

职业联赛不是电竞“分水岭”,而是电竞发展“助燃剂”

诸多跨界合作让CF手游屡屡刷屏广告营销圈

简言之,对于真正立足于长远的电子竞技项目来说,职业联赛相对于更为传统、古老的赛会制赛事来说,优势是显著,且多元的。

产业环境变化,让联赛价值更为凸显

回到本文的初衷,我们必须强调:对于一个电子竞技项目来说,职业联赛或许还谈不上是一个“必需品”——毕竟,不是每个电子竞技项目都会以《穿越火线》端、手游,或是《英雄联盟》,《王者荣耀》作为对比的目标。

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对很多项目来说,专业第三方也是性价比极高的职业赛事平台

然而,对于任何一款主流电竞项目,或者是立志于发展成为主流的新兴项目来说,职业联赛对其职业赛事体系,对其整个电竞化发展的重要性与必要性,都是在逐步提升的。

如果说,在CFPL、CFML诞生之前,对于一些端、手游电竞项目来说,没有职业联赛,也还可以借助国内外专业的第三方赛事平台来承载自身的职业电竞体系,那么到了今天,这一“退而求其次”的思路恐怕也变得越来越不切实际。

一方面,无论国内还是海外,电子竞技产业的大环境正在不断改变,越来越多的资本力量开始不断注入电竞业。而对于资本,尤其是来自足、篮球领域的体育资本来说,以联盟化方式运作,由第一方完全掌控的职业联赛,才是他们最为熟悉,也最为信任的赛事模式;

另一方面,当前最为主流的电子竞技项目,无论FPS还是MOBA,都是典型的团体项目,因此,俱乐部、战队才是参赛的主体,也是整个产业发展的关键。而对俱乐部来说,无论从队伍管理,团队建设,还是商业回报来看,没有什么是比周期固定,赛程清晰,商业化成熟的职业联赛更好的赛事模式——此次《穿越火线》双端职业联赛总决赛上,分别在端手游项目上夺冠的AG和情久这两家俱乐部,都是在国内FPS职业电竞圈活跃了多年的老牌俱乐部,而以联盟化方式运作的联赛体系,也正是这些“元老”级俱乐部长久稳定运转的一大保障。

同时也不能忽略的一点是——在电子竞技产业尚不足以同传统竞技体育相媲美的今天,拥有清晰固定赛程,并且有着更好的赛季迭代传承的联赛模式,也是更能够吸引普通观众,更有利于电子竞技运动推广普及的一种办赛模式。

职业联赛不是电竞“分水岭”,而是电竞发展“助燃剂”

联赛既有利于俱乐部与投资方,也更能满足观众需求

结语

以上所述,我们不难发现,以足篮球和网球的关系,来看待“有联赛”和“无联赛”的不同电竞项目,这样的观点并不恰当,因为当今主流的电竞项目,任何一个的发展规律,都与网球运动(单人为主,选手独立发展,以及赛事体系的形成有其历史因素)截然不同。

因此,是否拥有联盟化运作的职业联赛,并不是区隔不同项目的“分水岭”,而是体现着不同项目在电子竞技职业化发展成熟度上的差距——没有任何一个成熟的电竞项目是可以真正离开职业联赛体系的。

而从更宏观的视角来看,对于整个电子竞技产业来说,从千禧年前后电竞运动诞生,到WCG时代落幕后,职业联赛才逐渐成为世界主流,这本身也是电子竞技不断发展向前的一个标志。因此更准确地来说,职业联赛,是电子竞技运动发展,以及电子竞技体育化的“助燃剂”。

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