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谷歌Stadia打开云游戏大门:以后我们不再“拥有”游戏

发布时间:2019-04-15  |  标签:           |  来源:36氪编译

谷歌有一个“全流媒体”愿景,这一愿景可能会成为视频游戏产业的未来。如果谷歌Stadia和它的流对手真的成为常态,拥有视频游戏(以及相关的事情)这一构想可能会受到伤害。

以前,如果你想拥有游戏,要购买游戏盒或者光碟。你可以将《超级马里奥世界》从存储器中挖出来,插进老旧的Super Nintendo,现在仍然可以玩,虽然硬件已经有25年历史。

你也可以前往Steam这样的平台,拥有游戏,然后下载数字版本。如果Steam平台消失,你可能再也无法继续下载游戏,不过如果你已经下到电脑上,也许可以长期拥有,想拥有多久就拥有多久。

有了Stadia流游戏模式,再也不用下载游戏。游戏装在谷歌服务器,在谷歌服务器上运行,你的游戏进度也存在谷歌服务器上。这种新模式的确带来更多便利,体验可能很棒,但它同样存在问题,这样的问题我们之前看到过,当其它线上媒体内容从“拥有”变成“流形式”时,也曾出现这样的问题。这些问题可能会给游戏产业带来糟糕的负面影响。

对于Stadia这样的服务来说,有一个问题至关重要(除了网速是否支持):如果游戏不得不从服务器上删除,会发生什么事?有时,Steam会从存储器中删除一些游戏,至于已经拥有游戏的人,仍然可以下载。如果下载,就可以永久拥有,即使Steam关闭也没有关系。对于流游戏平台来说,没有这样的选项。如果因为授权、技术、服务器中断等原因游戏被删除,你可能会失去游戏和进度信息。

索尼已经推出PlayStation Now流游戏服务,它就出现过这样的问题。2015年,几款原本瞄准PS3的《刺客信条》游戏开始支持P4付费流平台。2016年之前,游戏被删除。今天,如果你想这些游戏,要么买老旧光盘或者数字版本,然后在PS3上玩。

你已经在一款游戏上投入时间金钱,碰到这样的问题怎么办?数字媒体中心教授Jon Festinger认为,用户会丧失有价值的数据,游戏行业已经碰到这样的难题。他说:“你购买一款游戏,它是线上游戏,然后你花钱,购买升级版本,做其它事。突然游戏公司跑出来宣布:‘从经济角度看它不值得,我们决定关闭。’你为游戏投入的一切全都化为泡影。”

在Netflix网站,如果你喜欢看某部剧集,在你看完之前,它有可能会消失。有点糟糕,不过你至少还可以在Hulu上继续看,或者通过其它手段继续,不会损失什么。游戏不一样,里面有进度、有成就、有库存、有经历,如果无法抽取输出,可能就会丢失。即使你在其它地方购买游戏,也必须重新开始。

在PlayStation Now服务中,索尼试图间接解决这一问题,它允许用户下载游戏,并将游戏副本转移到游戏机。深入系统文化,你可以将PS4游戏保存副本转到PS3,反之亦然。过程乏味,但至少给了用户一些自主权。如果无法下载保存,就无法保存进度,除非谷歌拓展Takeout服务(让用户可以下载谷歌数据,就像Gmail一样),将游戏保存选项放进去。

按照谷歌的说法,开发者拥有选择权,只要他们愿意,可以转移游戏保存数据,不过玩家没有选择权,一切都要看开发者的意思。因为无法直接访问保存数据,玩家可能会失去进度,游戏巨头一不高兴,可能就会失去。如果是规模较大的公司,可能会支持这一功能,小公司呢?它们可能不愿意,因为没有那么多资源。至于不流行、已经死亡的游戏,极可能会被抛弃。

如果某款游戏超级古老,被人遗忘,或者开发商已经终止营业,游戏彻底死亡,怎么办?我们管这样的游戏叫作“被弃软件”(abandonware)。有一些网站会收集必要文档,想玩老游戏需要这些文档,而企业不再维护这些文档。这些网站能为游戏保存提供帮助。Stadia平台不一样,你没有办法访问游戏文件,也就无法保存。

以前曾有一部科幻恶搞剧,叫《神秘科学影院3000》,因为观众喜欢录制交换剧集,所以它炮制了“Keep circulating the tapes”这一说法。观众将节目录制,与人分享。为了鼓励这种行为,我们可以在序幕看到这一行字。最初的几季,只有特定地区的电视台会在深夜播放。因为可以循环,所以曝光面进一步扩大,制作商还与有线电视运营商Comedy Central达成协议,几十年后,我们迎来了Netflix复兴。

谷歌已经宣布,说一些游戏由Stadia独家提供,至少这些游戏独家提供。如果游戏归流平台独家所有,想下载并保存游戏似乎就是不可能的。如果Stadia或者其它出版商决定删除某款纯粹的流游戏(只有流形式的游戏),因为它们不够流行,或者太有争议,可能会永久失去。

在音乐、电视、电影行业,数字媒体“所有权”正在被侵蚀,不过因为有了Netflix这样的服务,“磁带”至少可以持续流转下去,不会真正丢失。即使Netflix永远关闭,网上的某人可能也会拥有《奇怪物语》(Stranger Things)的副本,存在某个地方。作为普通用户,却无法观看这样的内容,去年电影网站FilmStruck关闭,就曾出现这样的问题。

是否能保存游戏数据,选择权也许不归Stadia用户控制。正如Festinger所说的:“谷歌如何处理Stadia值得我们好好关注,因为它的总目标是打造一个开放平台,而且它还拥有Android,所以值得好好关注。到底怎么做?一切取决于谷歌。”

除非谷歌向玩家保证,他们可以存取数据,只要购买游戏,就能永久拥有,那样老旧、丢失的游戏就能保存起来,否则,在Stadia平台上,游戏所有权就会成为过去,更进一步,游戏所有权这样的概念可能会永久消失。如果真是这样,最终失去的可能会比我们预想的更多。

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